Der neue Panther-Goalie Chris Mason wurde der Öffentlichkeit vorgestellt

„Vom Namen her ist Chris der Toptransfer der Liga.“, so Panther-Sportmanager Duanne Moeser am Rande einer gestern stattfindenden Präsentation des neuen AEV-Torhüters Chris Mason. Und wahrscheinlich hat Augsburgs Eishockeylegende Recht damit.

2014-07-05-Chris-Mason-–-25 Der neue Panther-Goalie Chris Mason wurde der Öffentlichkeit vorgestellt Augsburger Panther News Sport AEV Atlanta Trashers Augsburger Panther Chris Mason DEL Deutsche Eishockey Liga Eishockey Nashville Predators Neuzugang St. Louis Blues Team Canada Transfer Vorstellung Weltmeister | Presse Augsburg
Welcome to Augsburg Chris Mason | Foto: Wolfgang Czech

Mason wechselte in diesem Sommer von Ritten Sport an den Lech. Mit den Südtirolern gewann der Kanadier im Frühjahr die italienische Meisterschaft. In seiner Mannschaft und der gesamten Serie A war er der wohl herausragende Spieler. Doch das ist bei Leibe nicht das einzige was Mason vorzuweisen hat. In der besten Eishockeyliga der Welt, der nordamerikanischen National Hockey League (NHL) kam der in Red Deer, Alberta geborene Mason auf über 17.000 Spielminuten in 317 Einsätzen für die Nashville Predators, St. Louis Blues,  Atlanta Trashers und Winnipeg Jets. Dabei verhalf er mit einer durchschnittlichen Fangquote von knapp 91% (Punktrunde) seinen Teams zu 85 Siegen.  Mit dem Team Canada wurde Mason als Backup-Goalie Weltmeister 2007 und Vizeweltmeister 2009. Eine 96,5% -ige Fangquote machte ihn 2009 zum statistisch besten Keeper der Welttitelkämpfe.

Nun hat Chris Mason einen Einjahresvertrag in Augsburg unterschrieben und stellte sich gestern bei einem Sponsorentermin der Öffentlichkeit vor. Für ihn ist jetzt, wieder einmal, alles neu. Er kannte noch niemanden aus dem AEV-Team, der Kontakt mit Larry Mitchell war ausschlaggebend für die Entscheidung nach Schwaben zu wechseln und die weiteren Angebote aus Italien, Österreich, Frankreich und Schweden auszuschlagen. Als er sich zu Verhandlungen in Augsburg befand, hatte er bereits die Gelegenheit einen ersten Eindruck von der Stadt, dem Stadion und den Mitarbeitern zu gewinnen. Auch das überzeugte ihn. Seine Heimatstadt Red Deer ist mit unter 100.000 Einwohnern auch überschaubar. Das schätzt Mason, der die Großstädte weniger mag. Vielleicht war dies auch ein Grund, warum es ihm in der letzten Saison im beschaulichen Südtirol so gefallen hatte. Auch sein bisheriger Arbeitgeber Ritten hätte Mason gerne weiter gehalten, doch er suchte im Herbst seiner sportlichen Laufbahn noch einmal nach einer Herausforderung, wollte unbedingt in einer starken Liga spielen.

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Foto: Wolfgang Czech

Sein neuer Trainer Larry Mitchell hatte in der vergangenen Woche betont, dass er Mason nicht nur als großartigen Goalie, sondern auch als Führungsspieler für seine neue Mannschaft verpflichtet hatte. In der Vergangenheit hatte dieser bereits bewiesen, dass er trotz seiner Position im Tor, dies leisten kann. „Ich mache gar nichts so besonders, ich bin einfach ein Teil des Teams. Ich bin stolz auf meine Athletik, dafür arbeite ich hart. Ich respektiere alle Mitspieler, die sich beim Training und in den Spielen für unsere Mannschaft voll einsetzen. Ich denke, dass dies besonders wichtig ist. Dies war während meiner Karriere wohl meine beste Eigenschaft. Natürlich höre ich meinen Kollegen auch zu und helfe ihnen auf und neben dem Eis, wenn sie das wünschen.“ erklärte Mason.

Einer der von ihm lernen soll, ist sein neuer Partner im Panther-Torhütergespann.  Markus Keller hatte er kurz nach seiner Ankunft in der Fuggerstadt kennengelernt. Wie viele Spiele Mason für Keller, der immerhin im Perspektivkader der deutschen Nationalmannschaft steht, Platz machen wird steht noch nicht fest. Diese Frage wird der Trainer situativ entscheiden. Chris Mason wird aber als Stammtorhüter in die Saison gehen und möchte gerne so oft wie möglich spielen, trotz seiner 38 Jahre. „Markus wird in der Zukunft einer der Stars dieser Mannschaft sein. Mir ist bewusst, dass es für junge Torhüter wichtig ist, möglichst oft zu spielen. Deshalb wird er wohl auch seine Einsätze bekommen.“ ist sich Mason bewusst. Gemeinsam möchten sie mit der Mannschaft so erfolgreich wie möglich sein und ihr dabei helfen nun wieder die Playoffs zu erreichen. „Jeder Spieler will das bestmögliche erreichen. An Ingolstadt hat man letzte Saison gesehen, dass alles möglich ist.“

gewinnspiel_zoo_patenschaft-300x251 Der neue Panther-Goalie Chris Mason wurde der Öffentlichkeit vorgestellt Augsburger Panther News Sport AEV Atlanta Trashers Augsburger Panther Chris Mason DEL Deutsche Eishockey Liga Eishockey Nashville Predators Neuzugang St. Louis Blues Team Canada Transfer Vorstellung Weltmeister | Presse AugsburgMasons Familie unterstützt ihn dabei. Er hat bereits eine Wohnung in Augsburg bezogen und erkundet mit dem eigenen Auto die Schwabenmetropole. Die Familie kommt in ca. 3 Wochen nach. Deutsch spricht er bis auf ein paar Brocken noch nicht, aber auch da hat er mit seiner Frau Cortney und seiner Tochter Avery, die in Südtirol auf eine deutschsprachige Schule ging, gute Übersetzer für den Alltag zuhause. „Deutsch ist eine schwere Sprache. Ich habe gehört, dass es hier in Bayern einen eigenen Dialekt gibt und hier ist es nochmals anders.“ Doch auch hier wird sich der Profi Chris Mason zeigen. Die AEV-Fans können sich jedenfalls auf ihn freuen.

Auch Aktienbank bleibt als Sponsor an Bord

Die Augsburger Aktienbank AG (AAB) und die Augsburger Panther gaben am Rande der Veranstaltung bekannt, dass die AAB ihr Sponsoring-Engagement für eine weitere Saison fortsetzen wird.  Martin Horber, Gesellschafter der Panther, und Lothar Behrens, Vorstandssprecher der Augsburger Aktienbank verkündeten die Nachricht. Der Schriftzug der Bank wird weiterhin auf den Spielerhosen zu sehen sein. Werbepräsenz zeigt die AAB außerdem am Medienwürfel und an der Bande. Auch die Panther-Loge für Hospitality-Maßnahmen ist weiterhin im Sponsoring-Paket enthalten.

Chris Mason präsentierte dem Presse Augsburg– Fotografen Wolfgang Czech stolz seine neue Maske, die neben Motiven seiner Lieblingsband Iron Maiden, diversen Panther- und Augsburg-Logos auch eine Zeichung seiner Tochter Avery ziert. Zwei Wochen hatte ein Künstler daran gearbeitet.