Kurz vor dem Ende der Wechselfrist – Augsburger Panther verpflichten Blake Kessel

Heute Nacht um 0 Uhr endet die Transferfrist, dann ist es den Teams der Deutschen Eishockey Liga (DEL) nicht mehr erlaubt sich zu verstärken. Kurz vor Schluss haben die Augsburger Panther doch noch zugeschlagen. Verteidiger Blake Kessel kommt aus Finnland.

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Blake Kessel vom Team USA während der Portraitfotos am 05.11.2015 in Augsburg, Deutschland. (Foto von Marco Leipold/City-Press GbR)

Beinahe in der letzten Minute haben die Augsburger Panther noch einen Neuzugang aus dem Hut gezaubert. Die Wechselfrist in die DEL endet heute Nacht um 0:00 Uhr. Rund eine Stunde zuvor kam die Nachricht aus dem Schleifgraben. Der AEV hat Verteidiger Blake Kessel unter Vertrag genommen. Der 26-jährige US-Amerikaner wechselt vom finnischen Erstligisten Tampereen Ilves an den Lech. Er gilt als schnell und beweglich und soll über einen guten Schuss verfügen.

Mit seiner neuen Heimspielstätte, dem Curt-Frenzel-Stadion, konnte sich Blake Kessel bereits während des Deutschland Cups im vergangenen November vertraut machen. Im Team USA lief der 26-jährige Rechtsschütze als Mitspieler von Ben Hanowski und Drew LeBlanc auf. In drei Turnierspielen verzeichnete Kessel eine Vorlage.

Aber auch im Clubeishockey verfügt Blake Kessel, dessen Bruder Phil erfolgreich für die Pittsburgh Penguins in der NHL stürmt, bereits über Erfahrung. Für Ilves Tampere absolvierte der 188 cm große und 95 kg schwere Abwehrspieler seit Februar 2015 53 Spiele. In Finnlands höchster Liga erzielte Kessel sechts Tore bei neun Assists.

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Im Jahr 2007 von den New York Islanders gedraftet, bestritt Blake Kessel in Nordamerika zwischen 2011 und 2015 77 AHL-Spiele (drei Tore und 22 Assists) und 144 ECHL-Spiele (22 Tore und 74 Assists). Während seiner erfolgreichen Zeit auf der University of New Hampshire (NCAA) wurde Kessel auch in die U20-Auswahl der USA für die Juniorenweltmeisterschaft 2009 berufen.

Panter-Coach Mike Stewart über seinen letzten Neuzugang: „Seit Wochen beobachten wir sehr genau, welche Spieler für unsere letzte Importlizenz in Frage kommen. Nun hatten wir die Chance, Blake Kessel nach Augsburg zu holen. Ich konnte ihn bereits beim Deutschland Cup ausgiebig beobachten und bin überzeugt, dass er unserem Team für die verbleibenden Hauptrunden-Spiele wichtige Impulse geben kann. Jetzt gilt es, Blake schnell zu integrieren und alle Kräfte zu bündeln, damit wir Spiele gewinnen. Wir wollen unbedingt in die Playoffs.“

pm/pa